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 “Building resilience and accelerate growth in Sahel and
West Africa by boosting
irrigated agriculture”
31 October 2013


WE, the representatives of the governments of the six Sahel countries of Burkina Faso, Mali, Mauritania, Niger, Senegal and Chad met at Dakar on October 31, 2013 at the invitation of the Government of Senegal , the Permanent Interstates Committee for Drought Control in the Sahel (CILSS) and the World Bank, for the High Level Forum for boosting irrigation in the Sahel countries, along with African Union Commission, the Economic Community of West African States (ECOWAS), West African Economic and Monetary Union (UEMOA), the United Nations Food and Agriculture Organization (FAO), and in the presence of representatives from international organizations, research and regional organizations, civil society organizations, producers’ organizations, the private sector and technical and financial partners,



  • African Union Declaration on agriculture and food security in Africa, July 2003 at Maputo where countries confirmed their commitment to contribute towards eradication of hunger and poverty by urgently implementing the Comprehensive Africa Agriculture Development Programme (CAADP) and its Pillar 1 related to the sustainable management of land and water management,

  • The establishment of the African Partnership for agricultural water, AgWA (Agricultural Water for Africa) in 2010, and TerrAfrica 2005 under the aegis of the African Union, to facilitate the implementation of CAADP Pillar 1,

  • Call for African players in irrigation launched in 2007 at Ouagadougou urging the authorities of African countries to recognize the contribution of irrigated agriculture in growth and poverty reduction and to act for the cost-effective and sustainable development,

  • Launch of Global Coalition on Water activities in Sahel by CILSS Heads of State and Governments during their 15th conference in March 2010 to mobilize all the skills and resources for water control in Sahel.


  • food and nutrition vulnerability that sometimes results in acute crises, the predominance of low and unstable incomes, and poverty that undermine a big part of the population of the Sahel,  especially in rural areas, and accentuates emigration and rural exodus;

  • the predominance of rainfed agriculture subject to well-known impacts of climatic vagaries and degradation of agricultural land on agricultural production and prices, as well as their large impact on vulnerability;

  • the continued fragility of the agricultural sector and recurring difficulties despite increased solvent urban demand, especially for rice and market garden produce;

  • the effects of population growth in the Sahel causing overuse of land on one hand, and increased demand for agricultural products and livestock on the other, making it henceforth necessary to increase the agricultural productivity and to take up this challenge,

  • limited financial resources for agricultural investment in the Sahel countries, which contrasts with the big amount still dedicated to the import of food products.

AWARE that:

  • Irrigated agriculture contributes directly and indirectly to economic growth, reduction of rural poverty, food and nutritional security and balanced regional development,

  • There is immense and diverse potential for agricultural land development by various forms of water management in Sahel, particularly for individual or collective facilities of water and soil conservation, low cost individual equipment and village zones, large public zones requiring high financial state involvement supported by well-targeted private investments,

  • The huge margin to develop local irrigated production in substitution for import has increased and the rice irrigated in the Sahel valleys is produced at cost only slightly higher than the imported rice and the effort to reverse this trend is within reach,

  • The private sector plays a key role in achieving the objective of increasing resilience. The combination of private initiatives and appropriate public policies can make the most of natural resources and human potential available in the principles of sustainability and social inclusion of all segments of the population. This involves the construction of competitive and profitable sectors allowing producers to capitalize from one year to the next the development of their operations and enhance their resilience in the Sahel,


  • Despite the fact that irrigation’s potential contribution to agricultural and rural economies of the region covers only 2% of cultivated land in the Sahel, less than 20% of it’s potential is exploited,

  • Investment in irrigation in the Sahel has been weak in the past 20 years and remains modest despite recent revival of investment, and a significant proportion of areas equipped for irrigation are underutilized,

  • The support interventions to the irrigation equipment distribution channels suitable for small producers are often sketchy and not supported well in the long-term,

  • Some investment operations could create problems in having access and sharing of land and water resources,

  • Capacity building and support to agricultural water users associations are inadequate in the long run,

  • Policies, strategies and plans for agricultural water for all Sahel countries involved require sustained support and increased cooperation for their implementation,


  • Ensure that all hydro-agricultural development will be based on appropriate sectorial policies and strategies, integrated into a network and based on a rational and sustainable use of available resources,

  • Develop a reliable system of land governance, affordable access to finance for small farmers and investors, knowledge and skills suitable for all involved, infrastructure and supply chains, effective and fair marketing,

  • Implement a set of strategies and diversified investment programs to exploit the development potential offered by a range of possible hydro-agricultural management systems, namely : (1) improvement in the mobilization of rainwater for agricultural purposes, (2) individual irrigation of agricultural products of high added value, (3) small and medium irrigation systems managed by village communities for household food needs and local markets, (4) modernization and expansion of existing major public irrigated zones, including rice production, and (5) irrigation for commercial use (domestic or export markets) based on public-private partnerships (PPP) and enlisted in growth areas,

  • Support the revitalization of existing large facilities to enable greater accountability of producers by strengthening the capacity of WUAs on the one hand, and promote the adoption of low cost technologies and irrigation systems suitable for smallholders on the other hand,

  • Promote the recourse to private investors and commercial finances in addition to public investment, drawing on various recent innovative projects that have been successful in Africa and elsewhere in the world and based on sustainable, fair and impartial partnerships previously held in which farmers (including women and youth) are involved in decision-making on shared information basis,

  • Conduct a sustained capacity building activity at regional, national and local levels for each key category actor in the sector by: (a) the creation or strengthening of training centres for agricultural water management, including regional or national centres of excellence, (b) collaboration with the private sector on expertise in the execution of irrigation projects, (c) the implementation of on-going capacity building programmes for farmers, and (d) support for the training and reorientation of private operators interested in investing in the sector,

  • Implement the principles of Integrated Water Resources Management in the context of international river basins and organizations in charge of their management, and seize the opportunity presented by cross-border cooperation established to promote the development of interventions in the management of agricultural water,

  • Encourage strong and continuous efforts to further promote regional trade, sustainable land management and related infrastructure developments, which are prerequisites for successful operations,

CALL ON governments of Sahel countries, supported by their development partners and the private sector adhering to the terms of this declaration:

  • Increase substantially investment in agricultural hydraulic to go from 400,000 hectares to 1,000,000 hectares by 2020, at an estimated total cost of more than seven billion U.S. dollars,

  • State this goal into comprehensive programs accelerating the implementation of sectorial policies, institutional reforms, legal and organizational arrangements related to water and rural management, irrigated production and, if necessary, concerned agricultural sectors following the negotiated process,

  • Ensure transparency and fairness in the distribution of costs, operation and maintenance of irrigation systems, while strengthening the capacity of farmers' organizations who are stakeholders in their management, based on an adapted regulatory framework,

  • Intensify support for regional initiatives aimed at improvement and development of irrigation in Sahel and West Africa, such as related to the implementation of CAADP Pillar 1, the African partnership for Agricultural water AgWA under the auspices of the African Union and the Global Coalition on Water in Sahel.




«Forger la résilience et accélérer la croissance au Sahel et en Afrique de
l’Ouest par la relance de l’agriculture irriguée»

31 OCTOBRE 2013


NOUS, les représentants des gouvernements des six pays Sahéliens du Burkina Faso, du Mali, de la Mauritanie, du Niger, du Sénégal et du Tchad, réunis à Dakar le 31 Octobre 2013 à l’invitation du Gouvernement du Sénégal, du Comité Inter-Etats de Lutte contre la Sécheresse au Sahel (CILSS) et de la Banque Mondiale, au Forum de Haut Niveau pour la relance de l’irrigation dans les pays du Sahel, aux côtés des Commissions de l’Union Africaine, de la Communauté Economique des Etats de l’Afrique de l’Ouest (CEDEAO) et de l’Union Economique et Monétaire Ouest Africaine (UEMOA), de l’Organisation des Nations Unies pour l’Alimentation et l’Agriculture (FAO), et en présence de représentants des organisations internationales, des organisations régionales, de la recherche, des organisations de la société civile, des organisations de producteurs, du secteur privé et des partenaires techniques et financiers,



  • La déclaration de l’Union Africaine sur l’agriculture et la sécurité alimentaire en Afrique de Juillet 2003 à Maputo dans laquelle les pays confirmaient leur engagement à contribuer à l’éradication de la faim et à la réduction de la pauvreté en mettant en oeuvre en urgence le Programme Détaillé pour le Développement de l’Agriculture pour l’Afrique (PDDAA) et notamment son Pilier 1 relatif à la gestion durable des terres et la maîtrise de l’eau,

  • L’établissement du partenariat Africain pour les eaux agricoles, AgWA (Agricultural Water for Africa) en 2010, et de TerrAfrica en 2005 sous l’égide de l’Union Africaine, pour faciliter la mise en oeuvre du Pilier 1 du PDDAA,

  • L’appel des acteurs africains de l’irrigation lancé à Ouagadougou en 2007 exhortant les autorités des pays Africains à reconnaître la contribution de l’agriculture irriguée à la croissance et à la réduction de la pauvreté et à agir pour son développement de façon rentable et durable,

  • Le lancement par les Chefs d’Etats et de Gouvernements du CILSS des activités de la Coalition Mondiale sur l’Eau au Sahel lors de leur 15ème conférence en mars 2010 en vue de mobiliser toutes les compétences et ressources pour la maitrise de l’eau au Sahel.


  • la vulnérabilité alimentaire et nutritionnelle qui se traduit parfois par des crises aiguës, la prédominance de revenus bas et instables, et la pauvreté qui fragilisent une grande partie des populations du Sahel, particulièrement en milieu rural, et accentuent l’émigration et l’exode rural;

  • la prédominance d’une agriculture pluviale soumise à l’impact notoire des chocs et des aléas climatiques et de la dégradation des terres agricoles sur la production et les prix agricoles, ainsi que leur effet amplificateur sur la vulnérabilité;

  • la fragilité persistante des filières agricoles et des difficultés récurrentes de mise en marché en dépit d’une demande urbaine solvable en augmentation, notamment pour le riz et les produits maraîchers;

  • les effets de l’accroissement démographique au Sahel qui entraîne d’une part la surexploitation des terres, et d’autre part l’augmentation de la demande en produits agricoles et d’élevage, rendant l’augmentation de la productivité agricole désormais nécessaire et un défi à relever,

  • La faiblesse des ressources financières allouées à l’investissement agricole dans les pays du Sahel qui contraste avec les fortes sommes encore consacrées à l’importation de denrées alimentaires,


  • L’agriculture irriguée contribue directement et indirectement à la croissance de l’économie, à la réduction de la pauvreté rurale, à la sécurité alimentaire et nutritionnelle, à la croissance de l’économie et à un aménagement équilibré du territoire,

  • Le potentiel de mise en valeur agricole des terres par diverses modalités de gestion de l’eau est immense et diversifiée au Sahel, notamment pour les aménagements individuels ou collectifs de conservation des eaux et des sols, les équipements individuels à bas coût et les périmètres villageois, les grands périmètres publics nécessitant une implication financière forte des états appuyés par des investissements privés bien ciblés,

  • La marge énorme pour développer des productions locales irriguées en substitution aux importations est élevée, et que le riz irrigué dans les vallées sahéliennes est produit à des coûts à peine plus élevés que le riz importé et que l’effort pour inverser ceci est à portée de main,

  • Le rôle du secteur privé est fondamental pour l’atteinte de l’objectif d’accroissement de la résilience. La combinaison d’initiatives privées et de politiques publiques adaptées permet d’exploiter au mieux les ressources naturelles et le potentiel humain disponibles dans le respect des principes de durabilité et d’inclusion sociale de toutes les couches de la population. Ceci passe par la construction de filières compétitives et rentables permettant aux producteurs de capitaliser d’une année sur l’autre le développement de leur exploitation et de renforcer leur capacité de résilience au Sahel.


  • Malgré sa contribution potentielle à l’économie agricole et rurale des pays de la région, l’irrigation ne couvre actuellement que 2 % des superficies cultivées au Sahel et que moins de 20 % du potentiel est exploité,

  • Les investissements dans l’irrigation au Sahel ont été faibles ces 20 dernières années et demeurent modestes malgré un récent regain d’attention, et une part significative des surfaces équipées en irrigation sont sous-exploitées,

  • Les interventions d’appui aux filières de distribution d’équipements d’irrigation adaptés aux petits producteurs sont souvent fragmentaires et peu soutenues dans la durée,

  • Certaines opérations d’investissement ont pu engendrer des tensions en matière d’accès à et de partage des ressources en eau et en terres,

  • Le renforcement des capacités et l’appui aux associations d’usagers de l’eau agricole sont insuffisants dans la durée,

  • Les politiques, stratégies et plans en matière d’eau agricole que tous les pays du Sahel ont engagés nécessitent un appui soutenu et une concertation accrue pour leur mise en œuvre.


  • Faire en sorte que tout développement hydro-agricole soit basé sur des politiques et stratégies sectorielles appropriées, intégré dans une filière et fondé sur une utilisation rationnelle et durable des ressources disponibles,

  • Elaborer un système fiable de gouvernance foncière, un accès abordable aux financements pour les petits exploitants et les investisseurs, des connaissances et des capacités adaptées pour tous les acteurs impliqués, et des infrastructures et circuits d’approvisionnement, de commercialisation efficaces et justes,

  • Mettre en œuvre un ensemble de stratégies et de programmes d’investissement diversifiés visant à exploiter le potentiel de développement offert par une palette de systèmes de gestion hydro-agricoles possibles, à savoir: (1) l’amélioration de la mobilisation des eaux pluviales à des fins agricoles; (2) l’irrigation individuelle de produits agricoles de haute valeur ajoutée; (3) la petite et la moyenne irrigation gérées par les communautés villageoises pour les besoins alimentaires des ménages et les marchés locaux; (4) la modernisation et l’expansion des grands périmètres publics irrigués existants, notamment rizicoles; et (5) l’irrigation à vocation commerciale (marchés nationaux ou d’exportation) fondée sur des partenariats public-privé (PPP) et inscrite dans des pôles de croissance,

  • Appuyer la revitalisation des grands aménagements existants de manière à permettre une meilleure responsabilisation des producteurs par le renforcement des capacités des associations d’irrigants, d’une part, et favoriser l’adoption de technologies et systèmes d’irrigation adaptés à faible coût pour les petits exploitants, d’autre part,

  • Promouvoir le recours à des investisseurs privés et à des financements commerciaux en plus des investissements publics, en s’inspirant des différents projets novateurs récents qui ont réussi en Afrique et ailleurs dans le monde et fondés sur des partenariats viables, justes et équitables dans lesquels les agriculteurs (y compris les femmes et les jeunes) préalablement organisés, sont partie prenante dans les processus décisionnels sur des bases d’information partagée,

  • Mener une action soutenue de renforcement des capacités aux niveaux régional, national et local pour chaque catégorie clé d’acteurs dans le secteur par: (a) la création ou le renforcement de centres de formation en matière de gestion des eaux agricoles, notamment des centres d’excellence régionaux ou nationaux; (b) la collaboration avec le secteur privé sur les expertises en matière d’exécution des projets d’irrigation ; (c) la mise en oeuvre de programmes continus de renforcement des capacités des exploitants agricoles; et (d) l’appui à la formation et recyclage des opérateurs privés intéressés par l’investissement dans le secteur,

  • Mettre en œuvre les principes de la Gestion Intégrée des Ressources en Eau dans le cadre des bassins hydrographiques internationaux et des organismes en charge de leur gestion, et saisir l’opportunité que constitue la collaboration transfrontalière établie pour favoriser le développement d’interventions en gestion des eaux agricoles,

  • Exhorter des efforts solides et continus en vue de faciliter davantage le commerce régional, la gestion durable des terres ainsi que les développements infrastructurels connexes, qui sont des conditions préalables au succès des opérations.


LANCONS UN APPEL pour que les gouvernements des pays Sahéliens aidés de leurs partenaires au développement et du secteur privé adhérant aux termes de la présente déclaration:

  • Augmentent sensiblement les investissements en matière d’hydraulique agricole pour passer de 400.000 hectares aujourd’hui à 1.000.000 d’hectares d’ici 2020, pour un coût total estimé à plus de sept milliards de dollars US,  

  • Déclinent cet objectif dans des programmes cohérents accélérant la mise en œuvre des politiques sectorielles, des réformes institutionnelles, du cadre juridique et des dispositifs organisationnels relatifs à la gestion de l’eau agricole et du foncier rural, à la production irriguée et, au besoin, aux filières agricoles concernées, suivant des processus négociés,  

  • Assurent la transparence et l’équité dans la répartition des coûts, le fonctionnement et l’entretien des systèmes d’irrigation, tout en renforçant les capacités des organisations paysannes qui sont parties prenantes dans leur gestion, sur la base d’un cadre règlementaire adapté,

  • Intensifient l’appui aux initiatives régionales qui visent l’amélioration et l’amplification de l’irrigation au Sahel et en Afrique de l’Ouest comme celles relatives à la mise en œuvre du Pilier 1 du PDDAA, du partenariat Africain pour les eaux agricoles AgWA, sous l’égide de l’Union Africaine, et la Coalition Mondiale sur l’Eau au Sahel.



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